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Neue US-Studie: Das erleben Menschen wirklich, wenn sie sterben!

Wissenschaftler zeichneten die Gehirnströme von Menschen mit Herzstillstand auf, um zu verstehen, was mit dem Bewusstsein passiert, wenn wir sterben.

Patient im Krankenhaus
Was erleben Menschen, wenn sie sterben? (Themenbild) Foto: iStock/kieferpix
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Wissenschaftler haben bei sterbenden Patienten Gehirnmuster beobachtet, die mit den häufig berichteten Nahtod-Erfahrungen wie luziden Visionen, außerkörperlichen Empfindungen, Rückblicken auf das eigene Leben und anderen "Dimensionen der Realität" zusammenhängen könnten, berichtet eine neue Studie.

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Die Ergebnisse liefern den ersten umfassenden Beweis dafür, dass Patientenerinnerungen und Gehirnströme auf universelle Elemente von Nahtoderfahrungen hinweisen.

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Neue Studie: DAS erleben Menschen wirklich, wenn sie sterben

Im Rahmen einer umfassenden, mehrjährigen Studie unter der Leitung von Sam Parnia, einem Intensivmediziner und außerordentlichen Professor an der medizinischen Fakultät der NYU Langone Health (USA), beobachteten Forscher 567 Patienten in 25 Krankenhäusern auf der ganzen Welt, wie sie nach einem Herzstillstand, der in den meisten Fällen tödlich endete, eine Herz-Lungen-Wiederbelebung (HLW) erhielten.

Die bei Dutzenden von Patienten aufgezeichneten EEG-Gehirnsignale zeigten, dass bis zu einer Stunde nach dem Herzstillstand Episoden erhöhten Bewusstseins auftraten. Obwohl die meisten Patienten in der Studie leider nicht durch Wiederbelebung wiederbelebt werden konnten, wurden 53 Patienten wieder zum Leben erweckt. Von den Überlebenden berichteten elf Patienten von einem Gefühl des Bewusstseins während der HLW und sechs von einer Nahtoderfahrung.

Parnia und seine Kollegen vermuten, dass der Übergang vom Leben zum Tod einen Zustand der Enthemmung im Gehirn auslösen kann, der "ein klares Verständnis neuer Dimensionen der Realität - einschließlich des tieferen Bewusstseins der Menschen - sowie aller Erinnerungen, Gedanken, Absichten und Handlungen gegenüber anderen aus einer moralischen und ethischen Perspektive zu erleichtern scheint", eine Erkenntnis mit tiefgreifenden Auswirkungen auf die HLW-Forschung, die Pflege am Lebensende und das Bewusstsein, neben anderen Bereichen, so eine neue in der Zeitschrift Resuscitation veröffentlichte Studie.

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Patienten, die einen Herzstillstand überleben, "haben immer wieder berichtet, dass sie, auch wenn sie aus der Sicht von Ärzten wie mir - die versuchen, sie wiederzubeleben, wenn sie scheinbar im Koma liegen und nicht mehr ansprechbar sind und zwischen Leben und Tod schwanken - aus ihrer eigenen inneren Perspektive feststellen, dass sie bei vollem Bewusstsein sind", sagte Parnia in einem Gespräch mit Motherboard. "Sie machen eine innere Erfahrung, und ihr Bewusstsein ist nicht nur da, sondern es ist auf ein Niveau erhöht, das sie noch nie zuvor erlebt haben. Ihre Gedanken werden schärfer als sonst und klarer als sonst."

"Wichtig ist, dass diese Erfahrung auch eine gezielte, sinnvolle Neubewertung ihres gesamten Lebens beinhaltet", fuhr er fort. "Nicht nur zufällige Momente, sondern das gesamte Leben. Es ist ein Rätsel, und es geht nicht um eine oder zwei Anekdoten. Es gibt eine Reihe von Studien, die darauf hindeuten, dass vielleicht bis zu 10 Prozent der erwachsenen Bevölkerung mit einer dieser Erfahrungen leben, was, wenn man nachrechnet, wahrscheinlich 400 oder 500 Millionen Menschen auf der Welt ausmacht."

Angesichts der schieren Allgegenwart und der gemeinsamen Themen dieser Nahtoderfahrungen machten sich Parnia und seine Kollegen auf die Suche nach spezifischen Gehirnwellen bei Sterbenden, die mit den Erfahrungen in Verbindung stehen könnten, von denen Überlebende von Nahtoderfahrungen so oft berichten.

Zwischen 2017 und 2020 untersuchte das Team Hunderte von komatösen Patienten, die sich in Krankenhäusern in Großbritannien und in den Vereinigten Staaten einer Herz-Lungen-Wiederbelebung unterzogen. EEG-Messungen in einer solch intensiven Umgebung zu erhalten, ist verständlicherweise eine Herausforderung, und die Forscher mussten die Gehirnaktivität in den kurzen Pausen zwischen den Herzdruckmassagen aufzeichnen. Es gelang ihnen jedoch, bei mehreren Patienten lange nach dem ersten Herzstillstand vorübergehende Biomarker für ein klares Bewusstsein zu erfassen.

"Das Einzigartige an diesem Projekt ist, dass es das erste Mal war, dass Wissenschaftler eine Methode entwickelt haben, um Anzeichen von Klarheit und Bewusstsein bei Menschen zu untersuchen, während sie wiederbelebt werden, indem sie mit einem EEG-Gerät und einem Sauerstoffmonitor im Gehirn nach Hirnmarkern oder Gehirnsignaturen des Bewusstseins suchen", erklärt Parnia.

"Die meisten Ärzte sind der Meinung, dass das Gehirn nach etwa fünf oder zehn Minuten Sauerstoffmangel stirbt", sagte Parnia. "Einer der wichtigsten Punkte dieser Studie ist, dass dies nicht stimmt. Obwohl das Gehirn nach einem Herzstillstand innerhalb von Sekunden abstirbt, bedeutet das nicht, dass es dauerhaft geschädigt und tot ist. Es befindet sich lediglich im Winterschlaf. Wir konnten zeigen, dass das Gehirn sogar noch nach einer Stunde reagieren und seine Funktion wiederherstellen kann, was Ärzten die Möglichkeit eröffnet, neue Behandlungen zu beginnen."

In der Tat berichtet die Studie, dass "nahezu normale/physiologische EEG-Aktivität (Delta-, Theta-, Alpha-, Beta-Rhythmen), die mit Bewusstsein und einer möglichen Wiederaufnahme eines Netzwerks kognitiver und neuronaler Aktivitäten vereinbar ist, bis zu 35-60 Minuten nach der HLW auftrat. Dies ist der erste Bericht über Biomarker des Bewusstseins während CA/CPR".

Diese Ergebnisse stehen im Einklang mit einer Reihe von Studien, die sich in jüngster Zeit mit den Erfahrungen Sterbender befasst haben. Dazu gehören Berichte über ein Ansteigen der Hirnaktivität während des Todes, Hinweise auf einen allmählichen Übergang zum Tod (im Gegensatz zu einem plötzlichen Ereignis) und gemeinsame Themen bei Nahtoderfahrungen.

Parnia und seine Kollegen befragten außerdem 28 Überlebende eines Herzstillstands zu ihren Erlebnissen mit dem Tod. Das Team stellt fest, dass sich die lebhaften Erfahrungen, von denen die Patienten an der Grenze zwischen Leben und Tod berichten, deutlich von Träumen und Halluzinationen unterscheiden, die in den Tagen oder Wochen nach der Genesung vom Herzstillstand auftreten können.

Tatsächlich berichten Menschen unterschiedlichster Herkunft und Kultur von Nahtoderfahrungen, die ähnliche Elemente aufweisen, wie z. B. eine außerkörperliche Reise zurück an einen tröstlichen Ort wie das Haus der Kindheit, wo das Leben der Person durch eine moralische Linse detailliert betrachtet wird, gefolgt von einer Intuition, in den Körper zurückzukehren. Das Team vermutet, dass diese gemeinsamen Erfahrungen, zu denen auch Einblicke in neue Dimensionen der Realität gehören, durch die Enthemmung des Gehirns während des Todes ausgelöst werden, die Episoden eines erhöhten Bewusstseins ermöglicht, die für die Lebenden unzugänglich sind.

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"Wenn man sich die erinnerten Todeserfahrungen ansieht, und zwar in einer weltweiten Population, sind die Themen alle gleich", so Parnia. "Unsere Schlussfolgerung ist, dass es sich um eine reale Erfahrung handelt, die erst mit dem Tod auftaucht. Wenn wir vom Leben zum Tod übergehen, tritt diese Erfahrung irgendwie auf".

"Wir entdecken im Wesentlichen, was mit uns allen passiert, wenn wir den Tod erleben, was mit unserem Bewusstsein geschieht", schloss er. "Unsere Pläne sehen vor, umfassendere Methoden zu entwickeln, um zu analysieren, was im Gehirn Sekunde für Sekunde vor sich geht, um im Wesentlichen die Neurophysiologie des Lebens und des Todes bei Menschen zu erfassen, während sie es durchlaufen."