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Historisches Bärenjäger-Outfit stürmt das Internet

Das Bild eines angeblich sibirischen Bärenjäger-Outfits hat die Fantasie der Internetnutzer jahrelang beflügelt. Aber was steckt wirklich dahinter? Wir klären auf.

Sibirisches Bärenjäger-Outfit
Sibirisches Bärenjäger-Outfit Foto: Instagram/x.heesy, Malcolm Kirk
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In den letzten Jahren haben Internetnutzer und Fans historischer Kuriositäten ein bizarres, sogar unheimlich aussehendes Kostüm bestaunt, das von Kopf bis Fuß mit Stacheln bedeckt ist und meist als "sibirischer Bärenjagdanzug aus dem 19. Jahrhundert" bezeichnet wurde.

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Ein weitverbreitetes Foto trug zur Popularität des ungewöhnlichen Outfits bei. Doch stimmt die Geschichte hinsichtlich der Herkunft überhaupt?

Sibirisches Bären-Outfit oder "Stachelschweinmann"?

Das bemerkenswerte Foto und seine Beschreibung als sibirischer Bärenjagdanzug aus dem 19. Jahrhundert erlebte 2012 einen Aufschwung im Internet, nachdem es auf der beliebten und inzwischen nicht mehr existierenden Website Retronaut vorgestellt wurde.

Es hat sogar einen Song mit dem Titel "Bear Hunting Armor" inspiriert, der 2018 von der Prager Indie-Band Ending veröffentlicht wurde. Das Musikvideo, dessen Bilder sich eindeutig an das berühmte Foto anlehnen, können Sie sich unten ansehen. Die Band selbst beschreibt den Song als "inspiriert von einer sibirischen Bärenjagd-Rüstung aus den 1800er Jahren".

In Wirklichkeit gibt es keine Beweise für den genauen Ursprung des Kostüms - seinen Zweck, das Erstellungsdatum oder das geografische und kulturelle Milieu, aus dem es stammt - obwohl es sich um ein echtes historisches Artefakt handelt und das weitverbreitete Foto davon authentisch ist.

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Darüber hinaus gibt es gute Gründe, an der Richtigkeit der populär gewordenen Erklärung der "sibirischen Bärenjagd" zu zweifeln.

Das fragliche Bild scheint von Malcolm Kirk aufgenommen worden zu sein, einem bekannten New Yorker Fotografen. Im Jahr 2012 schrieb der Blog Victorian Adventure Enthusiast über das Artefakt und behauptete, von Kirks Vertretern bestätigt bekommen zu haben, dass das Foto tatsächlich von ihm stammt.

Im Juli 2021 befand sich der Anzug in der Menil Collection in Houston, Texas, einem Museum, das die private Kunst- und Artefaktsammlung der französisch-amerikanischen Familie de Menil beherbergt. Auf der Website des Museums sind verschiedene Fotos des Kostüms zu sehen, das im Rahmen der Ausstellung "Witnesses to a Surrealist Vision" ausgestellt ist.

Die Menil Collection beschreibt die Ausstellung, die 1999 eröffnet wurde, wie folgt:

"Diese einzigartige Installation präsentiert eine kulturell heterogene Sammlung von mehr als 150 Objekten aus der ständigen Sammlung der Menil Collection oder als Dauerleihgabe von Mitgliedern der Familie de Menil. Rituelle und alltägliche Gegenstände, vor allem von den indigenen Völkern der pazifischen Inseln und Amerikas - die die Surrealisten als "Zeugen" für die Universalität ihrer eigenen visuellen und literarischen Kunstpraktiken ansahen - werden zusammen mit europäischen Astrolabien aus dem 19. Jahrhundert, Anamorphoskopen und anderen Geräten ausgestellt, die alternative Möglichkeiten zur Wahrnehmung und zum Verständnis der Realität bieten. "

Kristen Strange von der Arizona State University hat sich in ihrer Masterarbeit aus dem Jahr 2014 ebenfalls mit dem Kostüm beschäftigt. Im Rahmen ihrer Recherchen untersuchte sie Unterlagen zum Erwerb des Kostüms, das häufig auch als "Wildman" bezeichnet wurde, sowie die Korrespondenz von Dominique de Menil, die das Museum zusammen mit ihrem Mann John mitbegründete, ihrer Tochter Adelaide de Menil und Edmund Carpenter, Adelaides Ehemann und amerikanischer Anthropologe, der die Ausstellung ursprünglich kuratierte.

Trotz ihrer ausführlichen Untersuchung dieser Dokumente und Aufzeichnungen fand Strange keine Beweise, um die genaue Herkunft des Anzugs endgültig zu bestimmen, entdeckte aber einige interessante Hintergrundinformationen und Hinweise darauf, dass das Kleidungsstück tatsächlich aus dem Deutschland oder der Schweiz des 18. oder 19.

Der Wildman, ein wichtiges Objekt in den frühen Planungsphasen der Ausstellung, wurde in der Korrespondenz zwischen Dominique de Menil und Edmund Carpenter nämlich als "Stachelschweinmann" bezeichnet.

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