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Lebenslänglich wegen Cannabis-Besitz: Gericht in den USA bestätigt Strafmaß

Ein US-Gericht gerät aktuell unter Beschuss, weil es die lebenslange Haftstrafe eines Mannes wegen Cannabisbesitzes aufrechterhalten hat.

Gerichtshammer, Cannabis und US-Flagge
Hartes Urteil gegen einen Mann aus dem US-Bundesstaat Missouri (Symbolfoto) Foto: iStock/Darren415
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Ein Gericht im US-Bundesstaat Mississippi ist unter Beschuss geraten, weil es die lebenslange Haftstrafe für Allen Russell wegen Cannabisbesitzes bestätigt hat.

Der 38-Jährige wurde 2019 wegen des Besitzes von mehr als 30 Gramm Marihuana zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt. Nach den aktuellen Gesetzen des Bundesstaates kann der Besitz von 30 bis 250 Gramm Cannabis mit einer Strafe von bis zu drei Jahren Gefängnis und/oder einer Geldstrafe von 3.000 Dollar belegt werden.

Allerdings können härtere Strafen verhängt werden, wenn jemand ein Wiederholungstäter ist. Im Fall von Russell haben seine früheren Verurteilungen dazu geführt, dass er lebenslang in Forrest County festsitzt.

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Lebenslänglich wegen Cannabis-Besitz: Gericht in den USA bestätigt Strafmaß

Marihuana für den privaten Gebrauch ist in Mississippi nicht legal. Wie The Independent berichtet, haben Russells Anwälte argumentiert, dass die Entscheidung des Berufungsgerichts von Mississippi einer "grausamen und ungewöhnlichen Bestrafung gleichkommt und grob unverhältnismäßig ist".

Russell wurde 2004 wegen zweier Wohnungseinbrüche verurteilt, für die er achteinhalb Jahre absaß. Im Jahr 2015 wurde er des unerlaubten Besitzes einer Feuerwaffe für schuldig befunden und verbüßte zwei Jahre.

Während das Berufungsgericht mehrheitlich gegen Russells stimmte, argumentierten einige abweichende Richter, dass seine Strafe aufgehoben werden sollte, da "es nichts in den Akten gibt, das zeigt, dass Russells frühere Verbrechen tatsächliche Gewalttaten oder andere erschwerende Umstände beinhalten".

Richterin Latrice Westbrooks beispielsweise kommentiert das jetzige Urteil folgendermaßen: "Der Zweck des Strafrechtssystems ist es, diejenigen zu bestrafen, die das Gesetz brechen, sie davon abzuhalten, ähnliche Fehler zu machen, und ihnen die Möglichkeit zu geben, produktive Mitglieder der Gesellschaft zu werden".

Sie fügte hinzu: "Die Tatsache, dass Richter nicht routinemäßig die Möglichkeit haben, bei der Verurteilung aller Gewohnheitsverbrecher einen Ermessensspielraum auszuüben, steht völlig im Widerspruch zu diesem Ziel".

In den USA ist der private Cannabis-Besitz in 16 Bundesstaaten sowie im DC-Distrikt für Erwachsene erlaubt.