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Klimawandel: Steht der Erde neue Eiszeit bevor?

Hinsichtlich des fortschreitenden Klimawandels gibt es Gerüchte, dass die Erde in wenigen Jahre von einer Eiszeit heimgesucht werden könnte. Wir klären auf.

NASA-Bilder zeigen: Der Erde steht 2019 eine Eiszeit bevor!
NASA-Bilder zeigen: Der Erde steht 2019 eine Eiszeit bevor! Foto: NASA/Getty Images/Flickr/ Montage: Männersache

Steht der Erde neue Eiszeit bevor?

Wissenschaftler Jake Gebbie hat sich zu der wahrscheinlich geäußert, dass der Erde eine neue Eiszeit bevorsteht.

Um einen Blick in die Zukunft des Klimas zu werfen, müssen wir einen Blick in die Vergangenheit werfen. Eine Eiszeit ist eine "Gletscherperiode", in der sich die Erdoberfläche und die Atmosphäre um mehr als 5 °C abkühlen, wodurch sich die polaren Eiskappen und Gletscher ausdehnen. Diese Perioden, die durch natürliche Verschiebungen in der Erdumlaufbahn und der Neigung der Erde verursacht werden, die den Ort verändern, an dem die Sonnenenergie auf die Erdoberfläche trifft, treten ziemlich regelmäßig auf und können Zehntausende von Jahren dauern.

Ist die Welt noch zu retten?

In einer kürzeren Abkühlungsperiode, wie der "Kleinen Eiszeit" zwischen dem 14. und der Mitte des 19. Jahrhunderts, waren die Temperaturen in Europa um ein halbes Grad Celsius kühler als die heutigen Durchschnittstemperaturen. Während der Kleinen Eiszeit blockierten vulkanische Aktivitäten die Sonneneinstrahlung auf die Erde, was in Verbindung mit der natürlich verringerten Sonnenaktivität, dem Aufbau von sonnenreflektierendem Eis (Albedo-Effekt) und anderen potenziellen Faktoren zu einer Abkühlung der nördlichen Hemisphäre beitrug.

"Was die Ursache für die jahrhundertelange Dauer der Kleinen Eiszeit auf der Nordhalbkugel war, ist umstritten", sagt Gebbie. "Der Ozean spielte eine Rolle, aber der Auslöser hatte wahrscheinlich mehr mit Vulkanen und Sonnenaktivität zu tun. Es gibt weniger Hinweise darauf, dass die Ozeanzirkulation der Auslöser war.

Nehmen wir also an, dass in den nächsten Jahren eine Flut von Vulkanen ausbricht und Sonnenflecken die Sonneneinstrahlung so stark reduzieren wie während der Kleinen Eiszeit. Würden diese natürlichen Phänomene ausreichen, um den Planeten auf die vorindustriellen Temperaturen abzukühlen - oder gar eine Kleine Eiszeit auszulösen - und das bei den heutigen Hitzerekorden? Unwahrscheinlich, meint Gebbie, denn inzwischen ist so viel Wärme in das System der Erde eingebrannt, dass die schmelzenden Eisschilde nicht ohne weiteres wieder auf ihre frühere Größe anwachsen würden, selbst wenn sich die Atmosphäre abkühlt.

"Bislang mag es im Nordatlantik ein Gleichgewicht zwischen der Energie des CO2-Anstiegs in der Atmosphäre und den Gegeneffekten der Ozeanzirkulation geben", sagt Gebbie. "Aber das CO2 nimmt so stark zu. Aus diesem Grund ist man sich in der Gemeinschaft einig, dass die Wahrscheinlichkeit einer deutlichen Abkühlung des Nordatlantiks in naher Zukunft sehr gering ist."

Was wissen Wissenschaftler über das Klima der Vergangenheit? In einigen Fällen sind die Klimaaufzeichnungen in Eisbohrkernen erhalten. In einer Forschungsstudie aus dem Jahr 2021 untersuchten die WHOI-Glaziologin Sarah Das und ihre Kollegen einen 140 Meter langen Eiszylinder aus einem Gebirgszug an der grönländischen Küste. Sie fanden heraus, dass die rasche Erwärmung in den letzten 2.000 Jahren dazu führte, dass in Westgrönland mehr Schnee fiel und einige Küstengletscher wuchsen.

WHOI-Glaziologe Sarah Das: "Jetzt haben wir den Kipppunkt überschritten. Die rasche Erwärmung des vergangenen Jahrhunderts beschleunigt die Gletscherschmelze so sehr, dass die Eiskappen eher schrumpfen als wachsen".

"Diese Küstenaufzeichnungen sind ein Hinweis darauf, wie sehr wir den Zustand des Klimasystems bereits verändert haben."

Die Bahn der Erdumlaufbahn verschiebt die nördliche Hemisphäre sehr langsam von der Sommersonne weg, sagt Gebbie, und das könnte dazu beitragen, dass ein Teil des arktischen Eises erhalten bleibt. Aber trotz dieses Trends - und geologischer Beweise für eine geringfügige Abkühlung des Planeten in den letzten viertausend Jahren - deuten die Anzeichen nicht auf eine echte Eiszeit hin.

"Diese Veränderungen sind sehr gering, viel kleiner als das, was wir in den letzten fünf Jahrzehnten gesehen haben", betont Gebbie. Ausgehend vom Wachstum alter Meereslebewesen, die in Meeressedimenten vergraben sind, sagt Gebbie, dass diese Veränderungen wahrscheinlich eher auf Schwankungen der Sommertemperaturen als auf die Durchschnittstemperatur der Erde zurückzuführen sind.

Denjenigen, die auf eine bevorstehende kleine Eiszeit hoffen, um die Auswirkungen des vom Menschen verursachten Klimawandels auszugleichen, raten die Wissenschaftler, vorsichtig zu sein, was sie sich wünschen.

"Der Ozean bremst jetzt die globale Erwärmung. Aber selbst wenn wir einen Weg finden, unsere Wirtschaft zu dekarbonisieren, wird der Ozean den Erwärmungstrend fortsetzen, weil die Wärme bereits in der Pipeline ist", sagt Gebbie. "Alles, was wir bisher wissen, zeigt, dass die Geschwindigkeit, mit der wir den Planeten verändern, größer ist als das, was die Erde verkraften kann. Die Erwärmung verlangsamt sich auf Zeitskalen, die weit über unsere Lebenszeit hinausgehen."

Wann war die letzte "kleine Eiszeit"?

Die Kleine Eiszeit war eine Periode weit verbreiteter Abkühlung von etwa 1300 bis etwa 1850 n. Chr., in der die globalen Durchschnittstemperaturen um bis zu 2 °C sanken, insbesondere in Europa und Nordamerika.

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